El Hotel Hoshi

Hotel HoshiEste precioso hotel japonés dispone de habitaciones con suelo de tatami (tejido de paja) y ventanas amplias orientadas a la apacible vegetación. Están provistas de futón japonés, TV vía satélite, bolsas de té verde y baño privado con bañera.

Pero un momento… ¡Esto no es una agencia hotelera! ¿Qué hace un hotel como tú en un sitio como éste? Lo verdaderamente importante y magnífico de este agradable hotel es su longeva historia. Abierto en 718 (si, querido lector, en el año 718, antes incluso que la famosa Batalla de Covadonga tuviera lugar marcando el inicio de la Reconquista en España), ostenta el “Récord Guiness” al hotel y negocio más longevo jamás documentado.

El Hotel Hoshi ha sido cuidado y mimado como un negocio familiar cualquiera. Solo que ya van 46 generaciones a cargo de este minúsculo punto de la geografía nipona. Se trata de un logro impresionante, una vez comparados estos resultados con la vida media de los negocios en la actualidad.

Lo cierto es que la esperanza de vida de las empresas no ha aumentado como la nuestra. De hecho, cada vez es menor. Los datos quitan las ganas de emprender: El 80% de las pequeñas y medianas empresas españolas dejan de existir a los 5 años de su creación. El 90% habrá desaparecido a los 10 años. Esto podría ser debido a una mayor competitividad a nivel internacional, a cambios cada vez más rápidos en las preferencias de los consumidores, pero principalmente pienso que es debido al frenético ritmo que impone la tecnología. Si miramos 10 años atrás, parece que estuviéramos en otra era: Sin smartphones, sin calidad HD, sin grandes velocidades de Internet para el consumidor medio… Me despido con la interrogante de dónde estaremos en los próximos 10 años. ¿Seguirá en pie el Hotel Hoshi? Pero mirando hacia otros lugares… ¿Estará más cerca Marte? ¿Seguirá la tecnología llegando a más sitios inesperados además de a nuestros relojes y gafas? ¿Se podrá observar un gran cambio tecnológico mirando hacia atrás, retrocediendo hasta un día como hoy? ¡Yo espero que sí!

 

Aumenta la venta online en Latinoamérica

La red como canal de distribución ha tenido una histórica dificultad para atraer al público masivo. Siempre se ha cuestionado la seguridad: ¿Es una buena idea introducir mis datos de pago en Internet? ¿Cómo sabe el consumidor que la página no es una estafa, o si el producto es de la calidad deseada?

Sin embargo, con la llegada de cada vez mejores tecnologías en la red, una mejora considerable del diseño de las páginas web en comparación con las de hace unos años y una visión más abierta de las posibilidades que ofrece Internet han catapultado el negocio en línea. Concretamente en Latinoamérica se ha notado un incremento porcentual mayor que en otras grandes regiones en parte gracias a la simplificación del proceso de pago pero también a una tendencia creciente en la sociedad para pasarse al mundo de las compras online.

¿Qué se compra en Internet? El mayor éxito se lo llevan páginas que ofrecen comercio electrónico sobre un gran número de productos clasificados. Tampoco faltan los libros o su alternativa e-book, ni todo rango de productos desde cremas hidratantes hasta coches.

Un ejemplo de como las mejores empresas se adaptan a Internet como canal de distribución lo encontramos en esta página de México que pone a la venta ofertas de ocasión para celebrar lo que se denomina el buen fin 2014. Como podemos apreciar, la estrategia reside en atractivos descuentos que coinciden con la celebración del año nuevo, pero aplicados sobre un rango considerable de productos claramente diferenciados: Móviles, Tablets y electrónica o incluso colchones para estrenar el año nuevo con el mejor descanso posible.

La originalidad vende en Internet, puesto que las opciones de Márketing son más limitadas con respecto a las tiendas físicas. Pero en definitiva, es innegable que la era del comercio electrónico va abriéndose paso a medida que aumenta la facturación de este mercado completamente internacional y provisto de pocas barreras de entrada: Cualquier pequeño comercio puede competir contra los colosos del mercado sin tener que afrontar ventajas insalvables, recordando que Internet es un sitio válido como cualquier otro para perseguir el “sueño americano”.

El mercado laboral

En economía estudiamos entre otras cosas el mercado laboral. Existen conceptos muy importantes como el empleo, el desempleo, la población activa, los salarios (nominales, reales, mínimos) que debemos entender para comprender el funcionamiento de este mercado aparentemente sencillo pero dotado de una complejidad especial al tratar con mecanismos tanto de oferta y demanda como de costumbres sociales e incluso factores geopolíticos.

mercado-laboral

El mercado laboral o mercado de trabajo como cualquier otro mercado se constituye por la oferta y la demanda de trabajo. El trabajo se define aquí de una forma un poco abstracta, refiriéndose a la mano de obra humana cualificada para desarrollar una actividad económica específica (la que es demandada). Por lo tanto, si somos trabajadores, somos la oferta de trabajo, y si somos empresarios que quieren contratar a trabajadores, somos la demanda de trabajo.

Para estudiar el mercado laboral, recurrimos a medir el empleo y el paro o desempleo de una economía (de un país). Para ello, necesitamos saber la población activa. La población activa es toda la población en edad de trabajar que además está o bien trabajando (entonces es empleo) o bien buscando trabajo (Desempleo o en paro). Por lo tanto,

Población Activa = Empleo + Desempleo

Una vez conocido este dato, es posible determinar las tasas de empleo y desempleo de una economía para medir la evolución del mercado de trabajo. Se divide el número de empleados y desempleados entre la población activa (no entre la población total) para reflejar de una forma más realista qué porcentaje de la gente que quiere trabajar puede hacerlo.

Los datos de empleo son diferentes para cada país, pues hay una gran cantidad de factores que lo alteran en proporciones muy distintas dependiendo de cada economía. A continuación explicamos unos cuantos factores que alteran los datos de paro:

  • La protección laboral. Cuanto más se protege a los trabajadores, menos dinámico es el mercado laboral y más paro general. Por supuesto, una misma ley de protección laboral puede afectar de forma distinta a los datos de paro e incluso a los salarios de una economía.
  • El Producto Interior Bruto y su composición. En España, por ejemplo, el sector primario abarcaba el más de la mitad de los empleos en 1940, y contribuía al 30% del Producto Interior Bruto aproximadamente. Hoy sería una buena estimación decir que menos del 5% de la población se dedica al sector primario y que contribuye en ese mismo porcentaje al PIB. Estas variaciones afectan al mercado laboral produciendo desempleo estructural, por ejemplo. Pero también un aumento o descenso del Producto Interior Bruto puede favorecer o perjudicar a las tasas de empleo. Un ejemplo sencillo es cuando se produce una crisis económica, se destruye demanda interna, los empresarios cierran, bajando el PIB y echando a la calle a los trabajadores.
  • La alteración de leyes. Por ejemplo, introducir un salario mínimo más bajo que el actual en una economía tiende a aumentar las contrataciones de empleados, o prohibir el tabaco en su totalidad forzaría la destrucción de ciertos puestos de trabajo.

El mercado laboral condiciona los salarios de los trabajadores. Como es lógico, la abundancia de oferta de trabajo reduce estos salarios aumentando la competitividad que se ejerce por los puestos de trabajo disponibles. Asimismo, la demanda o no de empleo condiciona, y mucho, el salario final de los trabajadores. En los países desarrollados se busca el salario digno y la calidad de vida, y muchas veces los Gobiernos impiden que los empresarios abusen de su poder en el mercado imponiendo leyes como la del salario mínimo o las horas máximas de trabajo. Sin embargo, en periodos de crisis, a veces conviene relajar estas leyes para que un número mayor de trabajadores pueda gozar de la estabilidad de un trabajo aunque no sea con un sueldo precisamente digno. Esto a la vez sirve para apoyar a que las empresas vuelvan a animarse a contratar y aumentar la producción para salir de la recesión.

Si quieres saber más, no olvides terminar de leer la guía de economía de este blog.

Rusia veta alimentos frescos: Impacto en España

El Gobierno de España, a través del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, ha cifrado en más de 300 millones de euros el impacto directo que tendrá la decisión del Kremlin de prohibir las importaciones de alimentos frescos procedentes de la Unión Europea y los Estados Unidos sobre las exportaciones de nuestro país.

Sin embargo, este impacto se ha calificado como “limitado” puesto que la gran mayoría de nuestras exportaciones de este tipo de productos van dirigidas al mercado único europeo. Además, cabe destacar que el veto no afecta a productos como el vino o el aceita de oliva, un mal menor para España, que el año pasado (2013) exportó a Rusia más de 500 millones de euros en alimentos, mientras que la Unión Europea en su conjuntó sumó 9900 millones de euros en este periodo.

Por lo tanto, el impacto actual en España es muy limitado teniendo en cuenta lo que podría suceder si Rusia aumentara su presión sobre la Unión Europea. España tiene intereses estratégicos muy importantes con Rusia en otros sectores como vivienda y el turismo que por ahora no han sido afectados por ninguna prohibición, pero la tensión e intercambio de represalias a raíz del conflicto ucraniano siguen latentes en el escenario geopolítico actual.

Dudas políticas y macroeconómicas

El inversor medio tiene más de una razón para no dormir por las noches si aún tiene posiciones en renta variable. Los temores y las desconfianzas se suman a la tradicional presión bajista veraniega. Veamos con más detenimiento qué quita el sueño y las ganas de invertir en los mercados en estos momentos:

  • Dudas en Argentina. Su “default” selectivo, sus contradicciones y sus batallas legales contra los fondos buitre han desatado la desconfianza en los mercados, puesto que las consecuencias de este conflicto en el resto de economías no son sencillas de conocer.
  • Deshacer posiciones en verano. Ocho de los diez últimos meses de agosto se saldaron con el color rojo en el IBEX 35, y es que resulta muy típico vender las carteras de acciones para disfrutar de las vacaciones con cash en el bolsillo y con las preocupaciones en otra parte.
  • Preocupación por Portugal. La caída libre y rescate del Banco Espíritu Santo acrecientan las dudas sobre el sistema bancario portugués. Los bajistas aumentan la presión sobre el resto de bancos para hacer su particular agosto, y la bolsa lusa debe resistir ese envite bajista además del general entorno difícil para la renta variable.
  • Malos datos macro en Italia. Como dijimos ayer, Italia entró en recesión técnica. Esta noticia tiene un dolor particular puesto que las previsiones para el país eran positivas, con un crecimiento de 0,2% del Producto Interior Bruto. Sin embargo, con la caída del PIB de la misma cantidad, queda latente el estancamiento de nuestros vecinos italianos.
  • Tensión política entre Rusia, la Unión Europea y Estados Unidos. A la tensa situación existente en Ucrania hay que sumar las medidas económicas que estos países están tomando para afectar y “castigar” o “responder” a las actuaciones de los grandes jugadores de esta crisis. Sin ir más lejos, Rusia ha tomado hoy mismo la decisión de prohibir las importaciones de alimentos frescos que provengan de EEUU o de la UE. Además, amenaza con cerrar el espacio aéreo comercial, indispensable para transitar entre Europa y Asia de la forma más rápida y eficaz.
  • Beligerancia en Oriente Medio. La desconfianza se instala en los mercados con los conflictos, y en la actualidad la actividad bélica producida en el conflicto de Israel y Palestina, con los recientes bombardeos en Gaza y escasos altos el fuego, se suman al preocupante avance del Estado Islámico (IS) en Irak, donde los más radicales obligan a los cristianos a convertirse al islam, exiliarse o afrontar la muerte.

La falta de estímulos positivos para la renta variable favorece aún más su caída, si bien se espera que esto cambie tarde o temprano cuando se publiquen unos mejores resultados empresariales y comience a evidenciarse la recuperación económica en la zona euro gracias a la introducción de los estímulos anunciados previamente por el Banco Central Europeo, mientras que en Estados Unidos ya se plantean subir los tipos de interés ante una inminente mejora económica.